つがいの意味

動物のオスとメスの組み合わせのこと。夫婦。

「二つのものが一つに組み合わさる」という意味の「つがう」に由来する。漢字の「番」には「交代でする」という意味がある(例:「順番」)。

主に一夫一妻制をとる生きものの夫婦に対して使われる。鳥類の場合はつがいで行動するものを「番い鳥」と呼ぶ。


つがいの用例

全ての動物がつがいを形成するわけではないが、生態や繁殖の様子を表す際に使われる言葉だ。

「つがいで行動する」
「番い鳥」